История нравов

«О времена, о нравы!» Марк Туллий Цицерон. Первая речь против Катилины.

Валерия Мессалина (ок.17/20-48), третья жена римского императора Клавдия, вошла в историю как одна из величайших распутниц всех времен и народов.

Ее имя стало нарицательным, как в искусстве, так и в жизни. В романе Михаила Булгакова “Мастер и Маргарита” Мессалина присутствует на балу у Сатаны. Один из героев романа Шарлоты Бронте “Джейн Эйр” называет свою жену «индийской Мессалиной». Леопольд Захер-Мазох сравнивает с Мессалиной сладострастную графиню Зиновию. В кино образ Мессалины воплощали такие актрисы, как Мария Феликс, Сусан Хейворд, Дженифер О’Нейл, Соня Аквино и др. В психиатрии термин мессалинизм (нимфомания) обозначает повышенную половую потребность у женщины. В 1904 одна из малых планет получила имя «545 Мессалина».

Х.Бернарделли. Мессалина. между 1878-1886

Благодаря сочинениям Светония и Тацита, сохранилось немало сведений о том, какой была реальная Мессалина. Предположительно родилась 25 января 17 или 20 года. Происходила из семьи потомственных патрициев. Бабушка Мессалины находились в родстве с императором Юлием Цезарем. Единственная дочь сенатора и дважды консула Марка Валерия Мессалы Барбатуса и его жены Домиции Лепиды, которые приходились друг другу двоюродными братом и сестрой. После смерти мужа ок. 21 г., мать Мессалины повторно вышла замуж и родила сына Феликса, который в 47 г. женился на Клавдии Антонии, старшей дочери императора Клавдия.

Детство и юность Мессалины прошли в Риме. Достоверно известно, что она была близка ко двору императора Калигулы; не исключено, что принимала участие в его групповых оргиях. По слухам, утратила невинность в тринадцать лет.

Оргия Мессалины. Гравюра 1881.

Ок. 38 г. вышла замуж за своего троюродного брата Тиберия Клавдия Друза, который в 41 г. был возведен на трон преторианскими гвардейцами. Неожиданно для себя Мессалина оказалась на самом верху иерархической лестницы. В браке родила двоих детей: дочь Клавдию Октавию, впоследствии первую жену Нерона и сына Британника. Пользовалась небывалыми государственными почестями. День рождения Мессалины отмечался как официальный праздник; в общественных местах были установлены ее статуи; в театрах она усаживалась на первом ряду вместе с девственницами. Римский Сенат даже собирался удостоить Мессалину божественным титулом Августа, однако Клавдий не согласился. Безжалостно устраняла всех, кто мог составить конкуренцию ее детям.

Мессалина с сыном Британником на руках.

Северин Кройер. Мессалина. 1881

Анри Тулуз-Лотрек. Мессалина. 1900-1901

Рим трудно было удивить какими-либо пороками. Общественное мнение осуждало Мессалину не столько за разврат, сколько за открытое пренебрежение нормами морали. По отзывам современников, она выставляла свои похождения напоказ и даже гордилась ими. Мессалина заводила любовников из разных слоев общества, не брезгуя даже гладиаторами, комедиантами и рабами. Особенно преуспел консул Луций Вителлий, который пользовался правом разувать Мессалину и целовать ее ноги.

Хоакин Соройя. Мессалина в объятьях гладиатора.

В VI сатире Ювенал писал:

Ну, так взгляни же на равных богам, послушай, что было

С Клавдием: как он заснет, жена его, предпочитая

Ложу в дворце Палатина простую подстилку, хватала

Пару ночных с капюшоном плащей, и с одной лишь служанкой

Блудная эта Августа бежала от спящего мужа;

Черные волосы скрыв под парик белокурый, стремилась

В теплый она лупанар, увешанный ветхим лохмотьем,

Лезла в каморку пустую свою — и, голая, с грудью

В золоте, всем отдавалась под именем ложным Лизиски;

Лоно твое, благородный Британник, она открывала,

Ласки дарила входящим и плату за это просила;

Навзничь лежащую, часто ее колотили мужчины;

Лишь когда сводник девчонок своих отпускал, уходила

Грустно она после всех, запирая пустую каморку:

Все еще зуд в ней пылал и упорное бешенство матки;

Так, утомленная лаской мужчин, уходила несытой,

Гнусная, с темным лицом, закопченная дымом светильни,

Вонь лупанара неся на подушки царского ложа. 

(Перевод Д.Недовича).

Похождения Мессалины. Илл. книги О.Пио «Жизнь римских императриц»

По сообщению историка Плиния-старшего, Мессалина затеяла соревнование с известной римской проституткой Сциллой. Сцилла сдалась после того, как совокупилась с 25-тью разными партнерами. Мессалина продолжала оргию до самого утра, но так и не достигла удовлетворения. Клавдий, конечно, знал о распутном поведении жены, но долгое время не верил (или, не хотел верить) донесениям об ее изменах. По-видимому, он искренне любил Мессалину и целиком находился под ее влиянием. Пользуясь полной безнаказанностью, она, на каком-то этапе, превзошла дозволенные границы.

В 48 г. Мессалина увлеклась молодым римским сенатором Гаем Силием, который был женат на родовитой аристократке Юнии Силане. Мессалина заставила Силия развестись с женой. В дальнейшем она планировала физическое устранение Клавдия и возведение любовника на престол.

Мессалина и Силий. Илл. книги О.Пио «Жизнь римских императриц»

При живом муже Мессалина решила устроить тайный брак с Силием. Тщеславный юноша поддался искушению и согласился участвовать в авантюре. Воспользовавшись поездкой императора в Остию, заговорщики отпраздновали настоящую свадьбу и в присутствии свидетелей подписали брачный контракт.

Вольноотпущенник Нарцисс донес Клавдию об измене. После некоторых колебаний император повелел арестовать и казнить Силия. Мессалина скрылась от гнева мужа в знаменитых Лукулловых садах на окраине Рима. Она надеялась вымолить прощение, однако на этот раз Клавдий проявил твердость. Он предложил Мессалине добровольно покончить с собой. Она долго не могла решиться, тогда один из стражников сам нанес ей смертельный удар мечом.

Франческо Солимена. Смерть Мессалины.

О смерти жены Клавдию сообщили во время обеда. Он не выразил никакого сожаления и лишь приказал наполнить чашу вином.

Какие исторические темы хотите видеть на сайте?

Поиск

Интересное

  • Великая Яса

    Монгольское слово яса (ясак, джасак) означает "поведение" или "декрете. До недавнего времени было обычным говорить о Великой Ясе как о собрании общепринятых монгольских правовых установлений. Это происходило, частично, потому, что статьи Ясы, относящиеся к уголовному законодательству и наказанию, привлекали большее внимание историков, нежели любая другая часть кодекса.

    Подробнее...
  • Окуньевская культура

    Время существования: энеолит степной Евразии

    Подробнее...